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Oct 14, 2021

¿Microbiota o microbioma?

Oct 14, 2021

Microbioma o microbiota

Desconocida para el público en general hace una década, la palabra microbioma ha llegado a los medios de comunicación en la última década. Hoy en día, está en boca de todos, desde el farmacéutico hasta la librería o el pasillo de alimentos de su supermercado. Pero, ¿qué significa? ¿Son sinónimos microbioma y microbiota?  

¡La verdad es que no!

La microbiota es la colección de organismos microbianos dentro de una comunidad, típicamente utilizada en referencia a un huésped animal. Se refiere a la taxonomía (nombre) de los microorganismos presentes. La más común es la microbiota digestiva.

El microbioma es la colección de microorganismos y sus genes, que viven en un entorno particular. Se refiere a las bacterias (primarios) y sus genes (secundarios). El microbioma contiene tanto la microbiota, su «teatro de actividad» como las condiciones ambientales circundantes (Berg, et al., 2020).

Finalmente, la metagenómica  es la ciencia relacionada con los estudios modernos de microbiota. Es el estudio de los genomas combinados de una comunidad de microorganismos, el metagenoma. A diferencia de los estudios microbianos tradicionales basados en cultivos, la metagenómica implica herramientas de secuenciación y bioinformática de alto rendimiento. Permite una mejor descripción de la diversidad taxonómica microbiana y de las posibles funciones biológicas que lleva a cabo toda la comunidad.

Berg, G., Rybakova, D., Fischer, D., et al. 2020. Microbiome definition re-visited: old concepts and new challenges. Microbiome 8(1):103.